Investigación

Interferometría Óptica e Infrarroja

La interferometría Óptica es una técnica utilizada la astronomía, que consiste en combinar la luz, como principio de superposición proveniente de diferentes receptores, telescopios para obtener una imagen de mayor resolución. El conjunto del Telescopio Muy Grande (Very Large Telescope, VLT) Es el instrumento óptico más avanzado del mundo. Consta de cuatro Telescopios Unitarios (Unit Telescopes, UTs) con espejo primario de 8,2 metros de diámetro más cuatro Telescopios Auxiliares (Auxiliary Telescopes, ATs) móviles de 1,8 metros de diámetro. Los telescopios pueden funcionar conjuntamente para formar un “interferómetro” gigante, el VLT Interferometer, que permite ver detalles con 25 veces más precisión que con telescopios individuales de mayor tamaño. Los haces de luz se combinan en el VTLI utilizando un complejo sistema de espejos situados en túneles subterráneos donde las trayectorias de luz deben mantenerse iguales, alineándose con una precisión de 1/1000 mm en distancias de unos 100 m. Con este tipo de precisión, el VLTI puede reconstruir imágenes con una resolución angular de milisegundos de arco, lo que equivaldría a distinguir los dos faros de un vehículo a una distancia similar a la que separa a la Tierra de la Luna.

Este es el escenario perfecto para observar en detalle galaxias reconstruyendo imágenes y estrellas en su etapa final de vida. Las estrellas como el sol luego de evolucionar se transforman en las llamadas gigantes rojas, estas estrellas gigantes pierden material en forma de viento estelar, contaminando el medio interestelar a su alrededor que dará origen a nuevas estrellas, con una resolución excepcional podemos investigar su atmósfera y evolución.

Miembro de la facultad activo en esta disciplina: Keiichi Ohnaka